Mocznik (INCI: Urea) to jedna z najpopularniejszych substancji kosmetycznych. Z chemicznego punktu widzenia jest ciałem stałym, który występuje w formie proszku lub kryształków. Ma białą barwę. Z łatwością rozpuszcza się w wodzie i alkoholach. Nie jest rozpuszczalny w tłuszczach oraz nie posiada zapachu. Mocznik wykorzystywany jest na szeroką skalę w branży kosmetycznej i farmaceutycznej. 

Urea – działanie

Mocznik jest składnikiem przede wszystkim silnie wiążącym wodę (hydrofilnym). Zdolność ta powoduje, że wykazuje właściwości silnie nawilżające oraz zmiękczające. Można mu przypisać także działanie „konserwujące” – hydrofilność zapobiega wysychaniu produktu, a co za tym idzie, przedłuża jego trwałość. Urea jest promotorem przenikania dla innych substancji aktywnych. Ułatwia im drogę transportu i sprawia, że są efektywniejsze. Inne działanie Urea:

  • antybakteryjne,
  • keratolityczne,
  • wygładzające,
  • regenerujące,
  • przeciwzapalne,
  • wpływa na pH preparatu.

Działanie mocznika uzależnione jest od stężenia, w jakim występuje:

  • stężenie niskie, do 10% – działa nawilżająco, zatrzymuje wodę w naskórku;
  • stężenie 10-30% – poza nawilżeniem wykazuje dodatkowo właściwości antybakteryjne;
  • stężenie powyżej 30% – delikatnie zmiękcza i złuszcza;
  • stężenie 50% – silne działanie złuszczające.

Urea – zastosowanie w kosmetykach

Urea w kosmetykach jest jednym z najpopularniejszych składników. Trudno sobie wyobrazić tę branżę bez niego. Jest tani i łatwy do uzyskania. Występuje przede wszystkim we wszelkich kremach do stóp, dłoni – szczególnie tych bardziej wymagających i potrzebujących silnej regeneracji i nawilżenia. Obecny jest w balsamach do ciała, preparatach do mycia, do kąpieli. Pojawia się w szamponach w przypadku problematycznej skóry głowy. 

Gdzie jeszcze może pojawić się mocznik?

  • Sole i pudry do stóp.
  • Toniki.
  • Preparaty po goleniu.
  • Różnego rodzaju sera i eliksiry.
  • Pasty do zębów.
  • Odżywki i maski do włosów.
Zobacz też:
Cetearyl alcohol

Składnik ten cieszy się dużą popularnością w produktach dla dzieci. Pełni tam rolę głównie substancji nawilżającej i zmiękczającej delikatną skórę. Zwykle są to bardzo niewielkie stężenia.

Urea – bezpieczeństwo stosowania

Mocznik został uznany przez różne instytucje jako substancja bezpieczna. Może być stosowany przez kobiety w ciąży oraz podczas okresu karmienia piersią. W Internecie można znaleźć informacje o jego właściwościach alergizujących. Został nawet uznany za jeden z potencjalnych alergenów. Na pewno skóry nadreaktywne, alergiczne i wrażliwe powinny bacznie obserwować swoją cerę podczas stosowania preparatów z Urea, nie ma jednak jednoznacznych przeciwwskazań do jego stosowania w takich przypadkach.

Urea – naturalny czy syntetyczny?

Do celów kosmetycznych mocznik powstaje na drodze syntezy dwutlenku węgla z amoniakiem. Nie jest więc składnikiem naturalnym. 

Urea – wpływ na środowisko

Nie odnotowano negatywnego wpływu mocznika na środowisko.

Urea – czy jest odpowiedni dla wegan?

Mocznik nie zawiera składników pochodzenia zwierzęcego. Może być używany przez wegan.

Inne – ciekawostki

Mocznik naturalnie występuje w skórze każdego człowieka. Tworzy tzw. naturalny czynnik nawilżający (NMF) – jest on w warstwie rogowej naskórka. Nie występuje sam, towarzyszą mu takie substancje, jak aminokwasy czy kwas mlekowy. Obecność NMF, jak sama nazwa wskazuje, wpływa na odpowiednie nawilżenie. Warto wiedzieć, że wraz z wiekiem jego ilość proporcjonalnie się zmniejsza. Skutkuje to nadmiernym wysuszeniem naskórka, przyspieszonym pojawieniem się zmarszczek oraz utratą jędrności. 

Bibliografia:
https://cosmeticsinfo.org/ingredient/urea-0
https://incibeauty.com/en/ingredients/8763-urea
Chemia w kosmetyce i kosmetologii – A. Sarbak, A. Sarbak, B. Jachymska-Sarbak